Glosario


 

A

Abanico aluvial:
Depósito aluvial formado en una llanura o un punto con menor pendiente.

Abrevadero:
Estanque o sitios del río con el propósito de dar de beber al ganado.

Acequia:
Canal artificial a cielo abierto que sirve para conducir y distribuir agua de riego para una explotación agrícola, con una capacidad generalmente inferior a 0.50 m 3 / s.

Acueducto:
Sistema de tuberías que se construye con el objetivo de captar, conducir, distribuir y darle tratamiento a las aguas para abastecimiento.

Acuífero:
Formación geológica permeable capaz de almacenar, trasmitir y proporcionar volúmenes de agua.

Aforo:
Medición puntual del caudal de una corriente o naciente. Ver métodos de aforar.

Agente contaminante:
Elemento que se incorpora a un cuerpo de agua natural que ocasiona un deterioro de la calidad física, química y biológica de este, así como a la biodiversidad asociada.

Agroindustrial:
Uso de agua para procesos industriales relacionados a la actividad agrícola.

Agropecuario:
Uso de agua para crianza, producción y aprovechamiento de animales incluye acuicultura.

Agua de escorrentía:
Agua superficial, que se origina a partir de la precipitación atmosférica o a través de afloramiento de agua subterránea.

Agua estuarina:
Mezcla de agua producto del encuentro entre las aguas fluviales y las marinas.

Agua residual:
Agua que debido al uso que se le ha dado se le incorporaron agentes contaminantes.

Agua subterránea:
El agua que corre por debajo de la superficie del terreno, que satura por completo las rocas permeables por debajo del nivel de saturación y fluye bajo la acción de la pendiente o gradiente hidráulica.

Agua superficial:
Agua que fluye o se almacena en la superficie, exceptuando el agua marina.

Aireación:
Adición de aire al agua que produce un incremento en la concentración de oxígeno disuelto.

Alcalinidad:
Capacidad del agua para neutralizar iones de hidrógeno mediante bases débiles, expresada en milimoles de iones de hidrógeno por litro.

Alteración eco-hidrológica:
Modificaciones en la calidad, cantidad y temporalidad de los regímenes hidrológicos producto de infraestructuras hidráulica, urbana, carreteras y todas aquellas actividades que alteran los servicios ambientales.

Año hidrológico:
Período de doce meses comprendido entre el inicio de la temporada lluviosa y el final de la misma, para Costa Rica va del primero de mayo con el inicio de las lluvias y termina en abril al final de la estación seca.

Arena:
Piedra fraccionada con un diámetro < 8 mm.

Arreico:
Características de la zona que carecen de drenaje superficial.

Arroyo:
Curso de agua pequeño y poco profundo, por lo general de flujo permanente.

Avenida (Crecida):
Aumento repentino del volumen y velocidad de la corriente en un río debido a escurrimientos generados por la lluvia cíclica o extraordinaria. (3)

 

B

Balance hídrico:
Evaluación de las entradas, salidas y las variaciones en el almacenamiento de una masa de agua en un determinado periodo de tiempo.

Balseo:
Plataforma flotante formada de materiales sintéticos, que permite la navegación en el río, principalmente con fines deportivos y recreativos.

Barra (en un río):
Banco de sedimentos, como arena o grava depositado en el lecho del río

Bifurcación:
División de una corriente en dos cauces

Bioindicador:
Organismo vivo que por medio de su presencia o ausencia ayuda a descifrar o descubrir algún tipo de alteración o modificación en el pasado o presente en el ambiente.

Biota acuática:
Conjunto de especies que su desarrollo o parte de él involucra al menos una etapa o todas en el medio acuático.

Brazo del río:
Masa de agua que se separa del cauce principal formando un canal que posteriormente se vuelve a unir.

 

C

Canal:
Conducto por donde fluye agua libre y según su origen puede ser natural o artificial

Canto Rodado:
Piedra entre 64 y 256 mm de diámetro

Catarata:
Gran caída de agua.

Cauce:
Espacio por donde discurre el agua.

Cauce lleno:
Condición del cauce cuando va al límite de su capacidad sin desbordarse.

Caudal:
Volumen de agua que pasa por una sección en un intervalo de tiempo.

Caudal Ambiental:
Son los flujos de agua, el momento de aplicación y la calidad del agua precisos para mantener los ecosistemas de agua dulce y de los estuarios, así como los medios de subsistencia y bienestar de las personas que dependen de tales ecosistemas.

Caudal Crítico:
Valor más bajo de caudal con respecto a un régimen en una determinada sección.

Caudal de Estiaje:
Promedio de los caudales mínimos en la época seca, obtenidos en un año hidrológico.

Caudal de mantenimiento:
Caudal que se debe dejar en un río aguas abajo de cada aprovechamiento de regulación o modificación del régimen natural, para mantener el nivel aceptable para el desarrollo de la vida acuática. También se relaciona a las avenidas que pueden ocurrir cada dos años y que remozan las condiciones del cauce, con arrastre de materiales de diferentes tamaños y que alcanzan los bordes intermedios del cauce. (4)

Diferentes tipos de caudal


Caudal de reconfiguración:
Es el caudal que puede reportarse en un río por grandes avenidas con periodicidades de hasta 20 años y que pueden provocar cambios mayores en el cauce, inundar sectores donde no es común que llegue el río. (5)

Caudal mínimo:
La mínima cantidad de agua que circula por un curso de agua de modo natural o no natural. (1)

Caudal mínimo aceptable:
Es el límite inferior del caudal de un río que podría mantenerse en un cauce sin que se comprometa la condición de integridad del ecosistema y sus usos sociales.

Caudal mínimo remanente:
Es el caudal no derivable de una fuente producto de la particularidad hidrográfica de cada región, de tal forma que se garantice un caudal mínimo continuo y permanente aguas abajo de todo aprovechamiento a lo largo del cauce. Conocido por sus siglas CMR.

Caudal Natural:
Se refiere al flujo natural de un río sin que haya sufrido ninguna alteración. (2) Se señala también las avenidas que pueden ocurrir varias veces en el año en la época lluviosa. (3)

Ciclo hidrológico:
Circulación natural, regular y sucesiva del agua entre el mar, la atmósfera y la tierra.

Ciénaga:
Área de tierra húmeda y esponjosa.

Clástico:
Fragmentos o sedimentos derivados de rocas preexistentes.

Coeficiente de escorrentía:
Valor que establece la relación fija entre la tasa de escorrentía y la tasa de lluvia, para la cuenca. Depende de: Tipo del suelo, cobertura, intensidad de la lluvia, nivel freático, compactación del suelo, pendiente y porosidad del subsuelo.

Coeficiente de evapotranspiración del cultivo:
Valor empírico para cada cultivo que integra al conjunto de variables que operan en la relación de evapotranspiración respecto al crecimiento vegetativo.

Comercial (uso):
Agua para envasar y comercializar.

Comunidad (social):
Conjunto de personas de un pueblo.

Comunidad (biológica):
Conjunto de especies que interactúan entre si directa o indirectamente en un mismo tiempo y espacio.

Concesión:
Autorización que entrega el estado para permitir el aprovechamiento temporal del agua, ya sea a personas, privadas o públicas, físicas o jurídicas.

Confluencia:
Unión o punto de unión de dos o más cursos de agua.

Consumo Humano:
Agua para satisfacer las necesidades de un núcleo familiar o particular,o de una población.

Continuo del Río (Teoría):
Teoría ecológica que se utiliza para describir y clasificar los cambios biológicos y geomorfológicos que se dan desde la cabecera del río hasta la desembocadura de un sistema lótico.

Corriente de fondo:
Movimiento del agua en el fondo de un lago, embalse o río.

Crecida anual:
Valor máximo de caudal presente en un año.

Cresta:
Valor máximo de un hidrograma.

Cuenca:
Espacio de territorio delimitado por la línea divisoria de las aguas, conformado por un sistema hídrico que conducen sus aguas a un río principal y a una vertiente, sea este lago o mar.

Cuenca hidrográfica:
Unidad territorial delimitada por la línea divisoria de sus aguas, las cuales drenan superficial o subterráneamente hacia una salida común. Cuando los límites de las aguas subterráneas no coincidan con la línea divisoria de aguas, dicha delimitación incluirá la proyección de las áreas de recarga de las aguas subterráneas, las cuales fluyen hacia la cuenca delimitada superficialmente. Si las aguas de una cuenca tienen como salida común algún punto del litoral, su zona de influencia marítima se considera como proyección de la cuenca hidrográfica respectiva, según lo determinen los estudios técnicos pertinentes.

Cuerpo receptor:
Cuerpo de agua ya se dulce, salobre o saladas donde se vierten agua residuales o pluviales

Curva de intensidad-duración-frecuencia:
Curva que muestra la probabilidad de que diversas intensidades de lluvia en periodos cortos de precipitación, sean superados en un área determinada.

 

D

DBO o Demanda Biológica de Oxígeno:
Cantidad de oxígeno consumido por microorganismos en un litro de agua por cinco días a 20°C y sin presencia de luz.

Delta:
Conjunto geográfico y geomorfológico formado por depósitos aluviales que definen múltiples cauces en la desembocadura de un río.

Depósito aluvial:
Cualquier sustrato depositado por un flujo de agua.

Desembocadura:
Punto más bajo en el límite de una red de drenaje.

Dique:
Estructura que retiene un material, puede estar colocado de manera longitudinal (borde del río) o transversal (a lo ancho del río).

Dotación:
Cantidad de agua por unidad de producción o consumo, establecida por las necesidades de cada uso, además considera las variables de eficiencia en un aprovechamiento integral.

DQO o Demanda Química de Oxígeno:
Indicador de la calidad del agua que mide el consumo de oxígeno disuelto por oxidación química de compuestos orgánicos y minerales de agua.

Drenaje:
Evacuación del agua superficial, subsuperficial o subterránea en un área determinada, por gravedad o bombeo.

 

E

Eficiencia de riego:
Relación del agua disponible para la planta y el agua total destinada al proyecto de riego.

Efluente:
En manejo de aguas, hace referencia al caudal que sale de la última unidad de conducción o tratamiento.

Embalse:
Acumulación de agua producto de una retención por medios físicos naturales o artificiales.

Escurrimiento:
Agua que proviene de la precipitación y que circula sobre o bajo la superficie terrestre y drena hasta a la salida de la cuenca.

Estación automática:
Estación cuyos instrumentos registran y transmiten observaciones automáticamente

Estación de referencia:
Estación hidrológica situada en una zona preferiblemente sin alteraciones de actividades humanas, establecida para conseguir series continuas de observaciones hidrológicas.

Estudio Hidráulico:
Análisis que se debe realizar antes de iniciar una obra civil de tipo hidráulico, este análisis se basa en el caudal mediante un estudio hidrológico.

Estudio hidrológico:
Análisis realizado por un profesional del ramo para resolver los problemas prácticos que se presenten en el diseño, planeación y operación de estructuras hidráulicas de aprovechamiento de agua o cauce y que tiene como fin de determinar el caudal de diseño. El contenido de los parámetros mininos requeridos, amplitud y profundidad del estudio dependerán del objetivo final de la obra o trámite requerido.

Evapotranspiración:
Cantidad de agua que retoma a la atmósfera, a través de la transpiración de la vegetación como por de la evaporación del agua en el suelo. Su magnitud depende del agua realmente disponible, es decir de la que se ha logrado retener para el consumo de la vegetación.

 

F

Flujo crítico:
Flujo en el cual el número de Froude iguala a la unidad; bajo esta condición la rapidez de pequeños disturbios iguala la media de la velocidad del agua.

Fuerza Hidráulica:
Agua cuyo objetivo es el desarrollo de energía mecánica, o bien para producir electricidad.

 

G

Gobernabilidad:
Situación en la que ocurren un conjunto de condiciones favorables para la acción de gobierno, o bien la capacidad del gobierno.

Gobernanza:
Proceso de toma de decisiones y el proceso por el que las decisiones son implementadas, o no.

Grava:
Piedra fraccionada entre 8 y 64 mm de diámetro.

 

H

Hábitat:
Combinación de condiciones en un sitio específico en el que se desarrollan los seres vivos.

Hidráulica:
Rama de la mecánica de fluidos que estudia el flujo de agua en condiciones y cursos de agua abiertos.

Hidrograma:
Gráfico que muestra la variación temporal de variables hidrológicas tales como el nivel de agua, caudal, velocidad y la carga de sedimentos.

Hidrología:
Ciencia que estudia las aguas superficiales y subterráneas de la Tierra, su aparición, circulación y distribución, tanto en el tiempo como en el espacio, sus propiedades biológicas, químicas y físicas y sus reacciones con el entorno, incluida sus relaciones con el ser humano.

Humedales:
Ecosistemas con dependencia de regímenes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, lénticos o lóticos, dulces, salobres o salados, hasta seis metros de profundidad en marea baja.

 

I

Infiltración:
Flujo de agua que penetra en un medio poroso a través de la superficie del suelo.

Informante clave:
Persona que es contactada para obtener información a cerca de algún punto de interés.

 

L

Limo:
Sedimento clástico

Lótico:
Sistema por donde fluye el agua de manera unidireccional, se pueden clasificar en ríos, quebradas, arroyos, afluentes.

 

M

Macroinvertebrado acuático:
Organismos que se pueden observar a simple vista y que son atrapados en una red de 500 micras, por lo general tienen una o más etapas de su ciclo de vida en el medio acuático.

Material de fondo:
Mezcla de sustratos que forman el lecho del curso de agua.

Meandro:
Porción curva de un cauce sinuoso, consistente en dos giros consecutivos.

Métodos de aforar:
Volumétrico, químico, vertedores, con flotadores, molinete, dimensiones hidráulicas

 

N

Naciente:
Agua de origen subterránea que produce debido a la litología del suelo. Ej.: manantiales, nacimientos, afloraciones, ojo de agua, venero, lloradera

 

O

Obra en cauce:
Obra civil que se realiza en el cauce con el objetivo de cambiar las condiciones del mismo en función de un propósito de uso o de protección civil.

 

P

Perfil del fondo:
Forma longitudinal o transversal del lecho de un curso de agua en un plano vertical.

Perforación del subsuelo:
Obra civil que genera hoyos con el objetivo de explorar las aguas subterráneas.

Periodo de retorno:
Intervalo de tiempo dentro del cual un evento considerado como avenida máxima puede ser igualado o excedido por lo menos una vez en promedio.

Poza:
Concavidad con presencia de agua estancada/ Zona de un río donde hay mayor profundidad y menor velocidad.

Pozo:
Excavación vertical (Hoyo) en la tierra para explorar y extraer aguas subterráneas.

Pozo artesanal:
Excavación de gran diámetro y poca profundidad (máximo 30 metros), no requiere concesión porque se considera de uso doméstico.

Pozo profundo:
Profundidad mayor a los 20 metros y con un diámetro de 4 a 20 pulgadas.

Predio Inferior:
Terreno ubicado aguas debajo de un punto de toma a ambos lados de la ribera.

Presa:
Barrera construida transversalmente en un valle para almacenar agua o elevar el nivel del agua.

Profundidad crítica:
Profundidad de un cauce en condiciones de régimen crítico.

 

Q

Quebrada:
Curso de agua permanente o intermitente que corre por una apertura estrecha y áspera entre montañas.

 

R

Rápidos (del río):
Condición producida por la velocidad del agua, por lo general de 0.4 m/s en adelante.

Régimen hídrico:
Variaciones del estado y de las características de una masa de agua que se repiten de forma regular en el tiempo y el espacio y que muestran patrones estacionales o de otro tipo.

Reófilo:
Organismo que habita en altas velocidades.

Represamiento:
Almacenamiento de agua artificial o natural en un terreno o dentro de un cauce.

Reserva de agua:
Volumen del total del agua susceptible de concesión en una cuenca, que se destina a una función exclusiva, por ejemplo, la protección ecológica, el agua que requieren los humedales para su subsistencia o para el futuro uso para consumo humano o para energía hidroeléctrica. Se estima que no debe otorgarse en concesión más del 40% del volumen de agua que se mantiene en un río.

Riego:
Uso que se le da al recurso hídrico con el fin de satisfacer la demanda hídrica de los cultivos.

Río:
Sistema Hidrográfico que conduce aguas producto de la precipitación y de la recarga subsuperficial en forma de flujo permanente o intermitente. En el siguiente diagrama, se pueden identificar las partes de un río tales como naciente, cañón, catarata, rápidos, afluentes, llanura de inundación, meandros, aluviones y desembocadura.


 

Río trenzado:
Parte de un sistema fluvial en el que el agua fluye a través de varios cauces de menor tamaño entrelazados y separados por barras o bancos

Roca:
Piedra de >256 mm de diámetro

 

S

Sección transversal:
Sección perpendicular a la dirección principal del flujo delimitada por la superficie libre y el perímetro mojado de la corriente o el cauce.

Sistema de tratamiento:
Procesos físicos, químicos o biológicos, que tienen como objetivos mejorar la calidad del agua que se descarga a un cuerpo de agua, según los reglamentos de vertidos.

Software R:
sistema computacional libre, con un enfoque al análisis estadístico.

Sustrato, Río:
Material de diversos tamaños que conforman el lecho del río.

 

T

Tensión de corte crítica:
Tensión de corte mínima necesaria para iniciar el movimiento de partículas del lecho de un río.

Tiempo de concentración:
Tiempo transcurrido desde que una gota de agua cae en el punto más alejado de la cuenca hasta que llega a la salida de ésta. Este tiempo está en función de ciertas características geográficas y topográficas de la cuenca.

 

U

Usuario:
Persona o conjunto de personas que hacen uso directo del cuerpo de agua.

 

V

Velocidad crítica:
Momento en el cual el flujo pasa de turbulento a laminar

Velocidad media:
Velocidad de una sección transversal determinada, que se obtienen dividiendo el caudal por el área de la sección transversal de la corriente de agua.

Velocímetro/Correntómetro:
Equipo mecánico, electrónico o magnético diseñado para medir la velocidad del agua.

 

Z

Zona de recarga acuífera:
Área a que alimenta un acuífero, bien por infiltración directa, o por escorrentía e infiltración subsiguiente.

Zona de reserva hidráulica:
Área geofísica delimitada para destinar el aprovechamiento del recurso hídrico al desarrollo de la fuerza hidráulica en generación eléctrica, bajo norma legal expresa y en condiciones restringidas para otros usos.